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奥本海默家族的钻石帝国  

2015-02-04 18:57:12|  分类: 钻石 |  标签: |举报 |字号 订阅

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  导读: 去年11月,奥本海默家族将占据全球四成钻石生意的戴比尔斯公司出售给英美资源集团。从此,家族悄悄退出了钻石行业的生意。尽管如此,在今年3月的福布斯“全球最富有家族”的榜单中,奥本海默依然占有一席之地。

  恩斯特·奥本海默:传奇般的发家史

  “奥本海默”(Oppenheimer)是一个传统的犹太姓氏。1880年,恩斯特·奥本海默生于德国一个底层的犹太人家庭,有一个比他大十四岁的哥哥伯纳德(Bernard Oppenheimer)。两兄弟的父亲爱德华是一个贩卖雪茄的小商人,每月收入仅够维持一家四口最基本的开销。

  20世纪初,一个诱人的故事将很多欧洲底层人民吸引到了南非。据说,南非一个牧羊小孩在路边捡到一颗漂亮的石头,后来小孩用这块石头换了1辆篷车、10头牛和500只肥羊。而这块石头就是重达83.5克拉的“南非之星”,在以后的日子里,它的价格依然不断上涨。这个颇具传奇色彩的故事激发了人们对靠钻石致富的幻想。恩斯特就是其中之一。

恩斯特·奥本海默

  从16岁起,恩斯特就跟着哥哥前往伦敦,受雇于一家钻石经销公司,从事分拣钻石的活计。那样,每周他可以得到1英镑的工资。很快,恩斯特独特的才能开始显露,他似乎本能地知道哪些粗钻石可以加工成一流的钻石。在没有机器鉴定的年代,这样的眼力是珠宝行业的至宝。这种天赋得到了老板的重视。22岁那年,恩斯特被选拔为公司代表,派往南非的金伯利市,专门负责为公司购买裸钻。

  1906年,在南非闯荡了4年的恩斯特回到伦敦,迎娶了哥哥伯纳德的小姨子、伦敦股票交易所主席波拉克19岁的女儿玛丽。玛丽漂亮可人,天资聪颖,为了丈夫的事业,毅然放弃了剑桥的学业,随恩斯特来到南非。很快他们有了两个可爱的儿子哈里和弗兰克。

  凭借德国出生、英国成长的独特出身,恩斯特在南非的钻石贸易十分顺利。后来英德在南非的殖民势力逆转,恩斯特所冒的风险得到了几百倍的收益。凭借着和德国人的交情,他不但保住了在金伯利的生意,甚至在1912年被选为金伯利市的市长,并连任三届,最终代表金伯利市进入南非议会。不过,政治非他所长,他从未成功进入政府内阁。

  借助金伯利市长的地位优势,1917年,恩斯特开始建立自己的商业王国。他利用自己当市长的便利条件,结识了当时在金融行业赫赫有名的J.P.摩根家族成员,并成功说服对方出资100万英镑,共同成立了“南非英美资源集团”开采金矿。接着,靠黄金开采站稳脚跟的恩斯特盯上了钻石。

  第一次世界大战的爆发给恩斯特带来了巨大的机遇。德国人的钻矿“禁区”被南非军队占领,不能开工。恩斯特拿着自己持有的英美资源集团的股票去和德国人谈买矿。德国人也不知道南非军队会不会撤退,就以很低的价格将这座富矿卖给了关系不错的恩斯特。至此,奥本海默家族拥有了第一座钻石矿:奥本海默统一钻石矿(OCDM)。

  战争很快结束,为了实现垄断,当时控制主要钻石矿的戴比尔斯不得不来找恩斯特谈条件。恩斯特同意与戴比尔斯结成联盟,但是前提是他得拿到其股份,并且进入董事会。无可奈何的戴比尔斯公司同意了。1926年,恩斯特以全部的家当作抵押,通过互换股权的方式与戴比尔斯钻石公司实现合并。这场豪赌使他得偿所愿。二战后,美国经济空前繁荣,钻石成为人们竞相购买的奢侈品。大量囤积的钻石给恩斯特带来了14亿美元的财富。不久,恩斯特开始担任戴比尔斯的主席,成为南非钻石界一言九鼎的人物。同时,已是南非钻石大王和最大黄金生产商的恩斯特还将业务拓展到铜矿、煤矿、铂矿、炸药和农业。52岁时,他已成为南非财力和权势最大的实业家之一。

  战时,恩斯特乘坐的船只曾被德国潜艇击沉,他被英国军队救起。这件事和购买德国钻矿一起,被记在他战时的英勇行为簿上。战后,英王乔治五世亲自为恩斯特授勋,他成为了少数几个有爵士头衔的犹太人。这一身份使他进入了南非的上层社会,与当时的南非总统扬·斯迈兹关系密切。虽然是犹太人,他却把南非当成自己的祖国,并一掷千金地支持斯迈兹总统的反种族隔离政策。

  1957年,恩斯特在南非的约翰内斯堡去世。虽然他出生时是犹太教,但成年后转信基督教,最后被安葬在圣乔治教堂。

哈里·奥本海默:发扬光大的新钻石大王

  恩斯特去世后,他的全部遗产都给了儿子哈里·弗雷德里克·奥本海默,包括1.8亿美元的资产和一个占世界钻石产量80%的钻石王国。从此,哈里成为新一代钻石大王。

哈里·弗雷德里克·奥本海默

  哈里1908年出生在金伯利,曾赴牛津大学学习。独特的家族及教育背景使他终生沉默、低调、富有涵养。与少年时代因为溺水事故早夭的兄弟弗兰克相比,哈里无疑是幸运的。年轻时的哈里曾是一名军人。1939年南非对德宣战,哈里所在的部队在北非的沙漠里遭遇了隆美尔的军队。幸运的是,他不仅活着走出了沙漠,而且在1943年与年轻漂亮的女中尉布里切特结为夫妻。

  在哈里担任英美公司主席25年的时间里,奥本海默家族的钻石王国进入了全盛时期。英美资源公司几乎主宰了南非的钻石、黄金和白金工业乃至整个商界。英美黄金、英美铂金分别是全球最大的黄金和铂金生产商。1973年,奥本海默家族产值已占南非国内生产总值的10%,其出口额占南非总出口额的30%,俨然成为国中之国。

  和父亲一样,哈里也深谙“物以稀为贵”的策略。恩斯特曾说过:“常识教会我们提升钻石价值的唯一方法就是使它们变得稀缺,就是减少产量。”实际上,世界钻石的价格,一直以来都是被奥本海默家族控制着,没有人敢讨价还价。一度,父子俩还下令,关闭该公司拥有的所有钻石矿,令世界钻石产量在1930?1933年间从每年2200万克拉降到了不足1.4万克拉。控制产量的经营策略使戴比尔斯的钻石储量一路飙升。到1937年,库存已经达到4000万克拉,足够卖20年。

  在奥本海默家族的钻石王国最鼎盛之时,这个王国掌握着全球90%以上的钻石出产量。每5周,哈里都会召集重要的分销商开一次会议,并在会后将一盒顶级钻石分给经销商。各分销商拿到钻石便四散而去,等待着下一次的召集。

  然而,这个钻石王国对南非经济的影响力开始令非洲人感到不安。许多人甚至开始批评奥本海默的家族生意剥削了黑人,事实上支持了种族隔离制度。对此,哈里感慨万千。作为议员,他一直不遗余力地支持反种族隔离斗争,他的家族也为黑人提供了更多的受教育和就业的机会。这份冤屈直到他死后才得以澄清。2000年8月,哈里离开人世,享年92岁。南非总统姆贝基称他为“南非的杰出儿子”,是“最早在南非寻求种族和解的人之一”。2004年,哈里入选“南非最伟大的100位人物”。

尼古拉斯·奥本海默:退居二线的慈善家

  哈里和布里切特生有一儿一女。女儿玛丽美丽端庄,喜爱各种名马,但在商业上却缺乏天赋。她极其奢华的婚礼场面曾震惊整个约翰内斯堡,为了一睹百年不遇的大场面,人群甚至发生了骚乱,有数十人受伤。然而,这场轰轰烈烈的婚姻几年后便烟消云散。玛丽爱上了自己的驯马师。在家人极力反对的情况下,玛丽还是与驯马师在非洲的斯威士兰悄悄举行了婚礼。但这一次的婚礼同样没能给她带来长久幸福。不久,人们又目睹了玛丽的第三次婚礼。

  相比姐姐玛丽在感情上的大起伏,尼古拉斯(Nicolas,昵称尼克)的成长经历则显得低调。遵从家族惯例,他前往英国著名的哈罗公学读中学,毕业后又选择了牛津大学最富声望的基督教堂学院,学习历史最悠久的政治哲学经济专业—这点也和他的父亲哈里一模一样。从牛津大学毕业后,尼克进入家族企业,先在底层锻炼,接着做父亲的个人助理。1984年哈里从戴比尔斯隐退时,面临着俄罗斯、澳大利亚等地大矿陆续被发现、奥本海默钻石王国垄断地位岌岌可危的局面。哈里没有将戴比尔斯交给尼克,而是委任朱利安·汤姆森在公司主席的位子上坐了10多年。

尼古拉斯·奥本海默

  在奥本海默家族企业成功转型为占世界40%到60%的钻石产量、以市场为导向的非垄断性企业后,尼克在1998年接任董事会主席,成为名副其实的奥本海默家族第三代继承人。

  不过,尼古拉斯刚一上台,钻石生意就受到新一轮世界经济衰退的严重冲击。2000年7月,尼克实施了一个只有奥本海默家族成员才有胆量提出的计划—由奥本海默家族和英美公司共同出资176亿美元买下戴比尔斯几乎全部股权,完成了二战以来世界钻石业最大的一次重组,也是南非经济史上最大的一次收购。从此,股市上再也见不到人尽皆知的戴比尔斯的大名了。

  在2005《福布斯》全球富豪榜上,尼古拉斯·奥本海默以60亿美元的资产名列第72位。然而,在他身上你找不到一点钻石的影子。他的办公室里没有钻石,他从不佩戴镶嵌钻石的袖扣或别针,他总是戴着一块黑黄相间的塑料电子手表。尼古拉斯生性桀骜不驯、不拘小节。他的爱好是遛狗和读侦探小说,此外还是狂热的板球迷,并拥有自己的板球队。闲暇之余,他手里总是把玩着一只板球,生气的时候,他会把那只橡胶球砸向讨厌的人。他在伦敦的办公室是一幢不起眼的建筑;他不喜欢在媒体上抛头露面,即使接受采访也直来直去,从不做作。当被问及为什么选择进入家族企业工作?他回答说:“我没那个想象力,不知道自己还能干点儿别的什么行业。”他招待朋友的方式也很特别—他在南非的沙漠中拥有一个会所,是典型的茨瓦纳村庄风格,里面设施豪华,可以同时接纳32位宾客。“我们可以用望远镜看风景,坐热气球兜风。”

  与姐姐的坎坷婚恋相比,尼克在感情道路上倒是一路顺畅。当尼古拉斯在约翰内斯堡的乡村高尔夫球俱乐部第一次见到门当户对的奥西丽亚时,两人的美好姻缘从此开始。但那时尼古拉斯年仅13岁,奥西丽亚也不过17岁。在苦苦等待9年之后,22岁的尼古拉斯总算把奥西丽亚娶回了家。第二年,他们的儿子乔纳森降生。如今,乔纳森也已经成家立业并有了3个孩子,开始正式涉足企业管理。奥本海默家族又有了传承事业的后代。

  到了尼克这一代,“认同感”又再次成为他经常思考的问题。尼克的祖父恩斯特生在德国,拥有英国国籍并被英王授勋,发迹于南非,看上去唯一不变的是他的犹太人身份。可是因为在20世纪30年代连连遭受丧失亲人的打击,恩斯特后来改信基督教。在他的影响下,第二代和第三代的奥本海默家族成员都是基督教徒,且在英国接受中学、大学教育。对此,奥本海默家族的选择是:认同非洲这片大陆。从哈里·奥本海默到尼克·奥本海默,都多次表示,自己是非洲人,持有的是南非国籍,常住在约翰内斯堡,还会长期居住下去。尤其是尼克,曾经以“非洲人”的身份指责欧洲对非洲的援助是“华丽的空想”。他指责发达国家的媒体报道的非洲是在用饥饿儿童的照片和悲惨故事满足自己的同情心,而扭曲了真实的、有活力有潜力的、渴望被认同的非洲。

  尽管已于2011年将股权转让给英美资源集团,尼克·奥本海默凭借祖辈和父辈的遗产,依然在南非位列富人榜单前列。现在,他负责经营父亲哈里在1958年创办的奥本海默纪念信托基金会(Oppenheimer Memorial Trust),这个基金会每年向南非优秀大学生和研究生提供超过600万美元的奖学金和助学金。同时,他还热衷于向环境保护事业提供经济资助。

  不管是最初从J.P.摩根那里获取第一笔投资,还是日后加入由罗斯柴尔德家族出资创立的戴比尔斯及取得控股,“奥本海默”这个来自德国的犹太姓氏早已在世界钻石行业留下浓重的笔墨。尽管已售出戴比尔斯的股权,这个由家族三代人共同努力打造出的钻石王国依然在熠熠生辉。

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